Le coronavirus va-t-il tuer la voiture diesel ?

Le coronavirus va-t-il tuer la voiture diesel ?
Le coronavirus va-t-il tuer la voiture diesel ?

Comme la plupart des industries dans le monde, l’industrie automobile a été durement touchée par la pandémie de coronavirus. De nombreux grands constructeurs automobiles ont perdu de l’argent pendant des mois, la production s’étant arrêtée et les concessionnaires ayant fermé leurs portes dans le monde entier.

Bien que les choses aient lentement redémarré ces dernières semaines, les implications à long terme de ce qui s’est passé au cours du premier semestre 2020 se feront sentir pendant longtemps – et c’est sans compter ce qui pourrait encore se passer si le virus revenait en seconde vague.

Les constructeurs automobiles doivent déjà prendre des décisions difficiles pour assurer leur survie, sans parler du retour à la rentabilité. Inévitablement, cela signifie qu’ils devront procéder à des coupes sombres dans leurs modèles commerciaux actuels.

Certaines marques ont déjà réduit le nombre de modèles qu’elles vendent. Renault a annoncé ce mois-ci qu’il abandonnait la vente de son SUV Koleos et de son transporteur de personnes Grand Scenic en France, et d’autres entreprises sont susceptibles de faire de même avec les modèles qui se vendent mal.

Mais en plus des modèles spécifiques ou même des marques qui pourraient faire face au couperet, il y a un domaine de l’industrie automobile qui semble susceptible de souffrir à tous les niveaux – le moteur diesel.

La baisse de la demande des clients pour les voitures diesel, la pression environnementale croissante et les nouvelles lois sur les émissions ont gravement affecté les ventes de diesel ces dernières années, mais les énormes pertes financières liées au coronavirus pourraient inciter de nombreux constructeurs automobiles à mettre fin à leurs modèles diesel plus tôt que prévu.

Des ventes de véhicules diesel en chute libre

Les ventes de voitures diesel neuves en France sont en baisse depuis environ cinq ans, il est grand temps de vendre votre voiture, en passant par un professionnel comme Rachat-Voiture.fr pour avoir la meilleure estimation pour vendre de votre véhicule en l’état.

Les préoccupations relatives à la qualité de l’air commençaient à gagner du terrain, puis les révélations retentissantes sur la fraude de Volkswagen aux tests d’émissions ont explosé. Incapables de concevoir certains véhicules diesel pour qu’ils soient à la fois conformes aux lois sur les émissions et offrent des performances raisonnables, les ingénieurs de Volkswagen ont programmé leurs véhicules pour qu’ils désactivent tous les équipements antipollution. Cela a permis aux voitures de cracher des fumées toxiques directement dans notre air, et cela s’est produit dans des millions de voitures dans le monde entier.

L’impact du scandale du Dieselgate a mis du temps à se faire sentir dans la conscience du public. Bien que la tricherie ait été exposée publiquement en septembre 2015, il a probablement fallu au moins un an pour que le grand public comprenne vraiment l’importance de ce que Volkswagen avait réellement fait. Le scandale a amené le problème des émissions diesel à la une des journaux et en tête des bulletins d’information télévisés pendant une longue période. Des scientifiques ont été interrogés à plusieurs reprises pour expliquer le tout, mais le message général était clair : les voitures diesel étaient une mauvaise nouvelle.

La lente déchéance du diesel a commencé à s’accélérer. De 50 % de part de marché en 2015, il est tombé à 48 % en 2016, puis à 42 % en 2017. La situation s’est vraiment effondrée en 2018, lorsque la part de marché du diesel a chuté à seulement 29 %, mais les actions de Volkswagen dans le cadre du “Dieselgate” n’ont pas été les seules responsables de cette situation.

L’UE a réagi au Dieselgate en accélérant la mise en place de réglementations plus strictes en matière d’émissions, qui visaient également à empêcher la tricherie à la Volkswagen. Cela a rendu les voitures diesel encore plus complexes et plus coûteuses. Des dizaines de modèles diesel de différentes marques ont été retirés de la vente en 2018, car les constructeurs automobiles ont dû les modifier en profondeur pour respecter les nouvelles lois. La demande a peut-être baissé, mais les personnes qui voulaient une voiture diesel devaient souvent encore attendre plusieurs mois pour en obtenir une.

Certains constructeurs automobiles ont regardé le coût de la mise à niveau de leurs moteurs diesel (tout en essayant simultanément de développer de nouveaux véhicules hybrides et électriques), ont regardé la chute des ventes de voitures diesel, ont regardé les plans des gouvernements du monde entier visant à interdire les nouvelles voitures à essence et diesel au cours des 10 à 20 prochaines années, et ont décidé que cela ne valait pas la peine. Ils ont abandonné leurs modèles diesel pour de bon. Volvo a été le premier constructeur grand public à déclarer qu’aucun nouveau modèle ne serait proposé à l’avenir avec des moteurs diesel (bien que les modèles déjà en vente continueraient à les proposer), et d’autres ont discrètement suivi.

Il y a eu un nouveau glissement en 2019, la part de marché du diesel étant tombée à environ 25 %, les acheteurs privés de voitures neuves menant l’exode du diesel vers les véhicules hybrides et entièrement électriques. Puis, alors que vous pensiez que les ventes de diesel ne pouvaient pas baisser davantage, le coronavirus est arrivé.

Le marché global des voitures neuves a baissé d’environ 35 % pour le premier semestre de 2020, en grande partie à cause des arrêts de production à partir de mars. Les ventes de flottes (- 52 %) ont chuté plus fortement que les ventes privées (- 45 %), qui se sont quelque peu redressées en juin lors de la réouverture des salles d’exposition. Les acheteurs de flottes ont tendance à acheter davantage de voitures diesel que les particuliers, de sorte que les ventes de voitures diesel sont particulièrement touchées par le manque de commandes de voitures de société.

En conséquence, les ventes de voitures diesel neuves ont baissé d’environ 60 % au premier semestre, passant de près de 350 000 unités à un peu plus de 140 000. Il s’agit d’un effondrement massif et, compte tenu de la popularité croissante des voitures électrifiées qui ne peut que s’accélérer (les ventes de voitures neuves électriques ont presque triplé depuis le début de l’année), il est peu probable que la situation s’améliore.

La chute de la demande nuit également à la valeur des voitures d’occasion, ce qui rend le financement ou la location de voitures diesel neuves plus onéreux, ce qui réduit encore plus la demande. La spirale descendante se poursuit donc jusqu’à ce qu’il devienne tout simplement non rentable pour les constructeurs automobiles de continuer à proposer ces véhicules.

Le verrouillage national de la quasi-totalité de la France a paralysé les entreprises de presque tous les secteurs. La réduction des coûts et l’économie du moindre centime sont devenues primordiales, ce qui signifie que la commande de nouvelles voitures de société pour les employés est soudainement devenue beaucoup moins prioritaire – d’autant plus que beaucoup d’entre eux travaillent actuellement à domicile et pourraient bien le faire pendant des mois encore.

La qualité de l’air dans les grandes villes s’est améliorée de façon spectaculaire en avril, sans que les voitures, les bus ou les taxis n’encombrent les rues. Les groupes de défense de l’environnement s’en sont rapidement emparés et ont fait pression sur le gouvernement pour qu’il offre des subventions plus importantes aux voitures électriques et/ou qu’il taxe davantage les voitures diesel et le carburant diesel. L’industrie automobile a fait pression pour une répétition du programme de mise à la casse de 2009/10, mais le fait que très peu de voitures électriques soient construites en France pourrait en réduire les chances.

La fin du diesel ?

La disparition du diesel est de toute façon inévitable, car les gouvernements du monde entier élaborent des plans pour interdire la vente de nouvelles voitures à moteur à combustion (c’est-à-dire essence et diesel) au cours des 10 à 20 prochaines années. La France se situe à peu près au milieu, avec des plans visant à les interdire d’ici 2035. Avant ces échéances, les forces du marché et les cycles des modèles devaient signifier que les voitures diesel disparaîtraient progressivement de la plupart des salles d’exposition de voitures neuves au cours de la prochaine décennie.

Toutefois, ce calendrier pourrait bien être remis en cause, les constructeurs automobiles cherchant à réduire leurs coûts de toute urgence. Aucun constructeur automobile ne peut se permettre de construire et de vendre des véhicules que les clients n’achèteront pas, et dans le contexte actuel, de nombreuses marques pourraient choisir de réduire leurs pertes immédiatement et de supprimer leurs voitures diesel dès que possible.

La demande de véhicules diesel existera toujours à court terme, mais elle sera probablement beaucoup plus faible et plus spécialisée qu’auparavant. Si vous faites beaucoup de longs trajets sur autoroute, un moteur diesel est généralement beaucoup plus économique qu’un moteur à essence équivalent et beaucoup plus pratique qu’une voiture électrique qui passe des heures à se recharger en permanence.

Si vous remorquez ou transportez de lourdes charges, un moteur diesel est encore bien supérieur à un moteur à essence – ce qui signifie que les gros SUV continueront probablement à utiliser le diesel pendant un certain temps encore. Toutefois, la demande pour ces véhicules actuellement populaires pourrait commencer à ralentir si les coûts continuent de grimper. Les autobus et les camions continueront eux aussi à utiliser le diesel dans un avenir prévisible, car aucune alternative viable ne leur est actuellement proposée.

Mais pour les achats de voitures neuves en banlieue pour les trajets quotidiens et les obligations familiales, les jours du diesel sont définitivement comptés.

Nous conseillons aux acheteurs de voitures de bien réfléchir avant d’acheter une voiture diesel neuve en 2020, même si l’offre semble fantastique. Vous risquez de voir la valeur de revente de votre voiture s’effondrer tandis que le coût de la taxe routière et du carburant augmente au cours de votre cycle de possession.